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Cómo una estrella que pasa iluminó el cielo antiguo

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Durante millones de años, todos los seres humanos, tanto antiguos como modernos, tuvieron que encontrar su propia comida, y se vieron obligados a pasar la mayor parte de cada día recolectando plantas y cazando animales para sobrevivir. Luego, en los últimos 12,000 años, nuestra especie hizo la transición revolucionaria de ser cazadores y recolectores a ser capaces de producir nuestra propia comida. Sin embargo, hace unos 74,000 años, los humanos modernos casi se extinguieron como resultado de cambios climáticos dramáticos, y la población humana pudo haberse reducido a solo unos 10,000 adultos en edad reproductiva. Fue por esta época, hace aproximadamente 70,000 años, que una pequeña estrella rojiza flotó cerca de nuestro Sistema Solar y sacudió gravitacionalmente cometas y asteroides, enviándolos gritando hacia nuestro joven Sol. En marzo de 2018, un equipo de astrónomos de la Universidad Complutense de Madrid en España y la Universidad de Cambridge en Inglaterra anunciaron que habían verificado que el movimiento de algunos de estos cometas y asteroides se vio afectado por ese encuentro estelar cercano.

En un momento en que los humanos modernos comenzaban a emigrar de África y los neandertales vivían con ellos en la Tierra, Sestrella de cholz, llamado así por el astrónomo alemán que lo descubrió, flotó a menos de un año luz de nuestro Sol. Actualmente, esta pequeña estrella roja está a casi 20 años luz de distancia, pero hace 70,000 años creó un desastre cuando entró en nuestro Sistema Solar. Nube de Oort, un depósito remoto de objetos transneptunianos (TNO) ubicado en los límites exteriores de nuestro Sistema Solar. TNOs son núcleos de cometas helados y polvorientos que habitan en la lejana helada profunda y oscura de la región de influencia gravitacional de nuestro Sol.

Este descubrimiento se hizo público por primera vez en 2015 por un equipo de astrónomos dirigido por el Dr. Eric Mamajek de la Universidad de Rochester en Nueva York. Los detalles de ese sobrevuelo estelar catastrófico, el más cercano documentado hasta ahora, se publicaron en la edición del 10 de febrero de 2015 de The Astrophysical Journal Letters.

Barcos estelares que pasaron en la noche

Nuestro Sol es una estrella solitaria, pero aunque vive sola, a veces tiene visitantes. Tal visitante era el tenue y extraño La estrella de Scholz cuando visitó nuestro Sistema Solar. Se cree que este débil y pequeño invasor estelar se deslizó por el Nube de Oort–la caparazón remoto de núcleos de cometas que rodea todo nuestro Sistema Solar.

La estrella de Scholz es una masa baja enano Rojo estrella que es miembro de un sistema binario y tiene una masa insignificante de solo 8% la de nuestro Sol. El otro miembro del dúo es un enana marrón, una estrella fallida, que es incluso más pequeña que La estrella de Scholz con una masa de solo 6% de masas solares. enano Rojo Las estrellas son las estrellas verdaderas más pequeñas del Cosmos, así como las más numerosas y longevas. En contraste, pequeño puño enanas marrones son fascinantes pequeñas fallas estelares. Esto es porque, aunque enana marrónEs probable que nazcan de la misma manera que las estrellas verdaderas: del colapso de una masa de material especialmente densa incrustada en uno de los muchos gigantes, oscuros y frígidos. nubes moleculares que atormentan nuestra galaxia, la Vía Láctea: nunca logran ganar suficiente peso para encender su fuego estelar de fusión nuclear. A pesar de que pequeño y endeble enanas marrones nunca adquirir suficiente masa para comenzar el proceso de fusión nuclear, todavía son más masivos que gas gigante planetas, como el gigante manchado y anillado de nuestro Sistema Solar, Júpiter. enano Rojo las estrellas, en cambio, lograron adquirir suficiente masa para comenzar el proceso de fusión nuclear–que produce suficiente presión para luchar contra la fuerza de gravedad, manteniendo así a la estrella hinchable contra su propio colapso fatal. Presión de radiación agarra el material estelar fuera y lejos de la estrella, mientras que la gravedad eliges exprimir todo en. Las dos fuerzas beligerantes ayudan a una estrella a mantener el equilibrio estelar, pero el final debe llegar, tarde o temprano. Tan pronto como la estrella termina de quemar su suministro necesario de fusión nuclear combustible – por el cual fusiona elementos atómicos más pesados ​​de los más ligeros–gravedad ganas la guerra contra su rival, y la estrella se derrumba. Sin embargo, es probable que no haya muertos enano Rojo estrellas en el cosmostodavía. Las estrellas pequeñas toman sus "vidas" estelares con calma y queman combustible.muy muy despacio. De hecho, probablemente se necesita trillones de años para un enano Rojo perecer, y nuestro universo aún no tiene ni 14 mil millones de años. En contraste, las estrellas masivas viven rápido y mueren jóvenes, y algunas solo pueden "vivir" para millones, en lugar de miles de millones, y mucho menos trillones, de años. Nuestro Sol es una pequeña estrella, pero es mucho más masiva que una enano Rojo. Nuestra estrella tiene aproximadamente 4.560 millones de años, y le quedan otros 5.000 millones de años antes de que explote sus capas gaseosas externas, dejando su núcleo de reliquia en forma de un pequeño objeto denso llamado enano blanco.

La estrella de Scholz es un habitante de la Constelación monoceros, que se encuentra a unos 20 años luz de la Tierra. Sin embargo, cuando el pequeño desmayo enano Rojo cepilló de cerca nuestro joven Sistema Solar en la prehistoria de la Tierra hace miles de años, habría aparecido como una estrella de magnitud 20. Esto es aproximadamente 50 veces más débil de lo que generalmente se puede ver a simple vista por la noche. Sin embargo, La estrella de Scholz es muy activo magnéticamente, y esto puede hacer que se "encienda". Por un breve momento brillante en una escala de tiempo cosmológica, La estrella de Scholz potencialmente puede volverse miles de veces más brillante. Esto significa que es completamente posible que La estrella de Scholz fue visible para nuestros antepasados ​​prehistóricos hace 70,000 años, durante minutos u horas durante sus raros episodios de quema.

La estrella de Scholz está designado más formalmente WISE J072003.20-084651.2. Derivó su apodo menos técnico para honrar al astrónomo Ralf-Dieter Scholz de la Leibniz-Institut fur Astrophysik Potsdam (AIP) en Alemania. El Dr. Scholz es el primero en anunciar el descubrimiento del pequeño y oscuro enano Rojo estrella a finales de 2013. El SABIO componente de La estrella de Scholz nombre formal se refiere a la NASA Explorador de encuestas por infrarrojos de campo amplio (WISE) misión, responsable de mapear todo el cielo con luz infrarroja en 2010 y 2011. El J parte de la designación formal se refiere a la enana roja coordenadas

La trayectoria de la pequeña estrella sugiere que hace 70,000 años flotaba alrededor de 52,000 unidades astronómicas (AU) de la Tierra (0,8 años luz), lo que equivale a 5 billones de millas. Uno AU es equivalente a la distancia promedio entre el Sol y la Tierra, que es de aproximadamente 93,000,000 millas. Los autores del artículo de 2015 señalaron que están 98% seguros de que La estrella de Scholz rozó el Nube de Oort, un dominio misterioso e inexplorado situado en el borde de nuestro Sistema Solar. los Nube de Oort En general, se cree que es el hogar de billones de núcleos de cometas helados, brillantes y helados que tienen aproximadamente una milla, o más, de diámetro. Esta nube distante también se cree que es el origen de cometas de periodo largo que oscilan en órbita alrededor de nuestro Sol después de que sus órbitas han sido interrumpidas gravitacionalmente.

los Nube de Oort lleva el nombre de sus dos descubridores, el astrónomo holandés Jan Oort (1900-1992) y el astrónomo estonio Ernst Opik (1893-1985). Esta cáscara esférica es el hábitat de hielo. planetesimales, sobrante de la formación de nuestro Sistema Solar hace más de 4.500 millones de años. Glacial planetesimales fueron los bloques de construcción del cuarteto de planetas gaseosos gigantes que habitan el Sistema Solar exterior: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. En contraste, el asteroides– Casi se encuentra habitando el Cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter – son la población de reliquias rocosas y metálicas planetesimales que construyó el cuarteto de planetas sólidos del Sistema Solar interior: Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. En el sistema solar primitivo planetesimales, tanto helados como rocosos, chocaron entre sí y se fusionaron para crear cuerpos cada vez más grandes, formando así los planetas familiares de la familia de nuestro Sol. los Nube de Oort se cree que rodea nuestro Sistema Solar a una distancia de hasta 100,000 UA, lo que lo sitúa a medio camino de la estrella más cercana a nuestro Sol, que es Siguiente Centauri.

los cinturón de Kuiper y Disco disperso–que también albergan objetos congelados como cometas– están a menos de una milésima parte de nuestro Sol como Nube de Oort. El borde más externo de la Nube de Oort marca el límite de la región de influencia de nuestra Estrella. Es el límite del dominio gravitacional de nuestro Sol.

los Nube de Oort generalmente se cree que está compuesto por dos regiones: una nube interna en forma de disco llamada Nube de colinasy un exterior esférico nube. La mayoría de los habitantes remotos y congelados de la Nube de Oort están formados por helados, como hielo de agua, hielo de metano y hielo de amoníaco.

Nuestro Sol probablemente nació como miembro de un cúmulo estelar abierto denso que contiene miles de estrellas hermanas. Muchos astrónomos creen que nuestro Sol recién nacido fue desalojado sin ceremonias de su cúmulo natal como resultado de perturbaciones gravitacionales causadas por otras estrellas, oro que simplemente se alejó flotando de su propio libre albedrío hace unos 4.500 millones de años. Los hermanos estelares de nuestra Estrella hace mucho tiempo que se han alejado de las regiones más distantes de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, y es muy probable que haya habido hasta 3,500 de estos nómadas hermanos solares.

Hoy, nuestro Sol está en la mitad de la vida activa. Es un Secuencia principal (quema de hidrógeno) estrella en el Diagrama de Hertzsprung-Russell de la evolución estelar. A medida que van las estrellas, nuestro Sol no es particularmente especial. Nuestro Sistema Solar está ubicado en los suburbios lejanos de nuestra majestuosa, aunque típica, galaxia espiral barrada, la Vía Láctea.

Brillando en el cielo prehistórico

Dos astrónomos del Universidad Complutense de Madrid (España), los hermanos Dr. Carlos y Dr. Raúl de la Fuente Marcos, junto con su colega Sverre J. Aarseth de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), han analizado por primera vez los casi 340 objetos objetos que habitan en nuestro Sistema Solar con órbitas hiperbólicas (en forma de V muy abierta, en oposición a la elíptica típica). En el proceso, los tres astrónomos descubrieron que la trayectoria de algunos de estos objetos está influenciada por el paso de La estrella de Scholz.

"Usando simulaciones numéricas, hemos calculado los radiantes o las posiciones en el cielo de donde todos estos objetos hiperbólicos parecen provenir", explicó el Dr. Carlos de la Fuente Marcos en un 10 de marzo de 2018. Science is News (SiNC) Comunicado de prensa.

"En principio, uno esperaría que esas posiciones se distribuyan uniformemente en el cielo, particularmente si estos objetos provienen del Nube de Oort. Sin embargo, lo que encontramos es muy diferente, una acumulación estadísticamente significativa de radiantes. La pronunciada sobre-densidad aparece proyectada en la dirección de la constelación de Geminis, que se ajusta al encuentro cercano con La estrella de Scholz, " Seguí notando.

La hora exacta en que La estrella de Scholz Pasado cerca de la Tierra, así como su posición durante la prehistoria, coinciden con la fecha determinada en la nueva investigación, y también con las calculadas por el Dr. Mamajek y su equipo. "Podría ser una coincidencia, pero es poco probable que tanto la ubicación como la hora sean compatibles", continuó explicando De la Fuente Marcos en el 10 de marzo de 2018. Comunicado de prensa de SiNC. Además señaló que sus simulaciones indican que La estrella de Scholz se acercó aún más cerca de los 0.6 años luz propuestos en el estudio anterior de 2015 como el límite inferior.

Este estrecho contacto con la pequeña estrella roja hace 70,000 años no interrumpió todos los objetos hiperbólicos en nuestro Sistema Solar, solo aquellos que estaban más cerca de él en ese momento. "Por ejemplo, el radiante del famoso asteroide interestelar Oumuamua está en la constelación de Lira (el Arpa), muy lejos de Geminis. Por lo tanto, no es parte de la sobre-densidad detectada ", agregó el Dr. De la Fuente Marcos. Además dijo que confía en que los nuevos estudios y observaciones confirmarán la idea de que La estrella de Scholz pasó cerca de nosotros en tiempos relativamente recientes. De hecho, es probable que sean ancestros, que mirando hacia el cielo, vieron su tenue luz rojiza en las oscuras noches de la prehistoria.

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Source by Judith E Braffman-Miller

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